帕特尔反思巴巴多斯

“你去敲房子。您无法在外面展示商品,”穆罕默德·帕特尔(Mohamed Patel)谈到他在巴巴多斯(Barbados)巡回交易时的早期经历时说。

发表在《国家新闻》上 这里

“这本书的出版和发行“Bengal to 巴巴多斯”由Sabir Nakhuda撰写的著作引起了人们对“the coolie men”。他们是巡回商人,进入了巴巴多斯乡村的小村庄,成为天使,他们以同情的方式向贫困的巴扬下层阶级提供了基本需求。

一位读者“Big Sky”评论标题文章“Patel reflects” said “Coolie Men”是帮助许多巴巴多斯人购买商品的好人。无论是收音机,电视,纸箱,衣服,床单等,他们的付款计划似乎总是吸引收入很少的人,而其他人则被信贷机构或大型零售商店拒之门外。充满爱心,乐于助人的人,尽管他们不得不与许多不诚实的人打交道,这些人把他们的商品带走而拒绝付款,但他们仍在继续努力。”    Another reader “Pan Wallie” writes “强烈提醒我们离我们有多远 ’我来了。我们中的许多人都不会和苦力士做到这一点–从刚果到地毯。”

穆罕默德·帕特尔(Mohamed Patel)是穆斯林社区的长者,与父亲一样,他与许多其他人一样,从印度的熟悉者中脱身,前往世界另一端的未知之地。他告诉《星期日太阳报》:“你离开印度,去其他地方做生意,过上更好的生活。”他跟随他的父亲苏莱曼·帕特尔(Suleiman Patel),他于1934年从印度古吉拉特邦移居到特立尼达,后来于1934年在巴巴多斯建立了自己的家。&卢卡斯街(Lucas Street)上的儿子们,最终把他在印度留下来的儿子带到巴巴多斯(Barbados)加入他的生意。

25岁的穆罕默德(Mohamed)在他的妻子艾莎(Aisha)的陪同下离开印度,而他的妻子艾莎(Aisha)六个月前才结婚,他抵达了巴巴多斯。巴巴多斯是一个他不了解的世界,新生活。他承认:“我对巴巴多斯一无所知。”他补充说,来到这里,他发现了一个“完全不同”的地方。一家人住在圣詹姆斯佩恩斯湾的一处海滨房屋,每月租金36美元。

在去卢卡斯街(Lucas Street)时,穆罕默德(Mohamed)注意到附近的天鹅街(Swan Street),主要由印第安人,叙利亚人和犹太人经营的企业销售布料,鞋子和“许多其他东西”。他还注意到“价格非常便宜。 。 。一小块BICO冰淇淋的价格为12美分,一种软饮料的价格为5至6美分,一码布只有36美分。”尽管这些看似可以承受的价格,当他冒险进入巴巴多斯乡村时,他还是发现了该岛的另一面-穷苦苦苦寻找钱来买得起基本生活的穷人,其中有“苦力的人”是受欢迎的景象。 “许多人会说他们买不起现金,所以他们会向您贷记,过去每周要支付25美分。美元[$ 1]的付款是很好的客户。”

在他到达不久后,他的父亲就把他带到郊外地区,开始做流动商人,这与其他从事这种生意的印第安人的传统保持一致。 “我父亲有车,所以他常常早上把我送到乡下。我曾经带着衣服和东西带着手提箱走来走去,你认识了人。你去敲房子,然后打开手提箱给他们看。你必须坐在房子里,所以你不能出去。他们叫你进去,坐着尊重你。”

穆罕默德(Mohammed)带着他的一小包三明治吃午餐,每天在没有现代超市的情况下,从许多乡村商店之一买一杯饮料。 “在那些日子里,没有超市,周围只有小商店。当您去乡下时,孩子们会说“苦力的人来了”,这个词他从来没有发现过冒犯性的,因为他接受了“要卖的人”的意思。他发现农村的巴巴多斯人热情友好,随时准备提供帮助,就像他最终买得起的汽车坏了一样。 “这是一辆旧车,有时在乡下会坏掉。每当有人经过并看到引擎盖打开时,他们都会停下来。那些日子,有些道路非常崎rough,当雨水落下时,汽车会停滞不前,但人们会过来把你赶出去。”

穆罕默德(Mohamed)讲述了一个巴巴多斯(Barbados)的“人很好”的故事。他和妻子住在父亲的家里,遇到了许多与帕特尔长老结为朋友的巴巴多斯人,例如国家英雄埃罗尔·巴罗(National Hero Errol Barrow),这是帕特尔家的常客。同时,对于他的年轻新娘来说,在巴巴多斯的生活“非常艰难”。 “您不会说英语,一无所知。煤油炉,你不知道该怎么用。”来自印度,那时她已经习惯了用柴火做饭,这是一种新的挑战性经历。不过,对艾莎(Aisha)而言,好处是她住在一个法律渊源良好的婆home之家,那里有一个会说英语的女仆,而且她可以从中挑出一两个字。她和丈夫一起开车旅行时所学的其余部分,与他与顾客互动时观察到的。最终,她也协助干货商店,减少了向客户出售的布料的长度,并经常陪伴丈夫出差。

曾经有几天,穆罕默德(Mohamed)留给商店做人,而他父亲出去做买卖。当年长的帕特尔(Patel)最终回到他的家乡印度时,他离开了穆罕默德(Mohamed)来管理公司,穆罕默德(Mohamed)一直这样做,直到他决定不再继续独自经营并关闭商店。但是,他继续进行巡回交易,直到身体欠佳迫使他退休。

穆罕默德(Mohamed)是两个儿子和三个女儿的父亲,他注意到印度社区成员生活方式的改变。他观察到年轻一代不再热衷于跟随父母的脚步,转而选择接受高等教育,并利用职业,白领工作以及其他类型的业务(如汽车租赁和计算机)中提供的机会。

穆罕默德(Mohamed)的大儿子在与大儿子做同样的工作时,选择了会计。他的三个女儿都已结婚,过着自己的生活。他说:“当他们拥有学历和学位时,他们不想进入这个国家卖布。”艾莎(Aisha)由父母安排了十几岁的婚姻。他补充说:“现在,在我们的社区中,年轻人希望自己选择。父母不能说“嗯,你必须嫁给这个女孩”。一些[孩子]会听,但是更多的是在这里结婚。一些父母仍然带着孩子到印度找人结婚。”

穆罕默德·帕特尔(Mohamed Patel)的几乎所有原始客户都已去世。但是,当孩子们看到他时,他们仍然走近他,热情地喊着“帕特尔先生!”。 “当我说‘好吧,你是谁?’他们会说‘某某先生的女儿’。他们很快就认识我,无论在城市还是在市场上,他们都对我很好。当他们给我母亲的名字,父亲的名字时,我记得他们,让我很高兴知道40和50年后,他们认识我。”

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